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技術を極めた「ジロー」と、自由を求めた「メビウス」 ── 2つの顔をもつBD界巨匠の晩年

COLUMN

MANGA

2018.07.13 FRI

「ジャン・ジロー」と「メビウス」、2つの名を持つBD作家は、晩年、もはやBDにとらわれない純粋な芸術家として、映画・音楽・アニメーションなどさまざまなジャンルで活躍することとなる。彼の半生を紹介してきた本連載、最終回は彼の晩年の仕事にフォーカスしたい。

ジャン・ジローとメビウスの融解

アレハンドロ・ホドロフスキーとの出会いにより、映画の制作にも携わるようになったジローは、1980年中盤にアメリカ・ロサンゼルスに生活の拠点を写す。1988年にはアートブック『メイド・イン・LA』を出版し、同時期には、アメコミの最大手「マーベル」の作品である『シルバーサーファー』の作画を担当するなど、「メビウス」として精力的に活動を続ける。

その後、フランスに戻ってからも、活動の幅はさらに広がり続ける。96年には、自身の回想録『メビウス/ジロ ── 我が分身の物語』を出版。そして97年には、日本の雑誌『モーニング』で『イカル』の原作を担当し、谷口ジローとタッグを組むなど、60代に差し掛かっても、ジャンルや国を超えて、新たな挑戦を続けていた。

ジョゼフ・ジラン(ジジェ)、アレハンドロ・ホドロフスキー、時にカルト教団のリーダーなど、両親の離婚によって父不在の環境で育ったためか、常に“父親的な存在”を追い求めて来たジローだが、この頃になると、師を求めることをぱたりとやめたようだ[1]

そんな頃に、彼が名前を「ジャン・ジロー・メビウス」と綴り始めたのが、『インサイド・メビウス』という作品だ。

日記として書きためていたクロッキーをもとにペンタブレットで書き出されたこの作品は、メビウス=ジャン・ジロー自身を主人公として、2004〜10年に全6巻にまとめられた。「自伝的だし、精神的(プシシック)」[1]でもあるというこのBDは、彼の直感に基づいて描かれたといい、そのタイトル通り、メビウスという人物の中身を知るには最適な作品と言えるだろう。

メビウスの集大成『B砂漠の40日間』

メビウスの“直感”をまざまざと感じさせる作品が、もう一つある。1999年に出版された『B砂漠の40日間』だ。『アルザック』などで登場する「B砂漠」が舞台となっており、セリフ・コマ割りは一切ない。砂漠の中に鎮座し、瞑想する「帽子の男」とその周辺をただただ描いた一枚絵の連続作品となっている。

特筆すべきは、この作品は下書き・修正が一切ないということだ。0.2と0.13のロットリングのみを使い、壮大な砂漠、光、影、水滴、人物、動物の群れ…全ての物質をシンプルな線で、淀みなく紡いでいく。

この作品を制作中、昼間は『ブルーベリー』の執筆をしていたという彼は、メビウスとジローの違いについて、自らこう語っている。

「『BLUEBERRY』は造形上の厳格な形式的約束事に基づいて描かれています。そこに西部劇という物語上の要請も当然加わってきます。それに対してメビウス名義で描かれた作品は、非常に技巧的ではあっても、夢幻的な自由とでも言うべき空間の上に成り立っているんです。『技巧的かつ自由である』と言うパラドクサルで、一見矛盾するもののように聞こえるかもしれませんけどね」[3]

BDの技術を極めたジロー、そして自由を追い求めたメビウス ── 。緊張を内包したこの関係を一つの作品として昇華したのが、この71ページの一作なのかもしれない。

決して古くならない作家、ジャン・ジロー=メビウス

2009年、京都精華大学、そして京都国際マンガミュージアムで、講演会・企画展「メビウスの世界」が開かれ、ジャン・ジロー=メビウスもフランスから招かれる。この講演会を機に、『B砂漠の40日間』をはじめ、『アンカル』、『エデナの世界』などの邦訳が続々と登場し、日本でも改めて彼の名が知られるようになる。

それからわずか3年後の2012年3月10日、彼は76歳でその生涯の幕を閉じることとなる。彼の祖国フランスの新聞では、彼の訃報を「2人の作家を失った」[4]と報じ、さらに日本でも大友克洋氏や、谷口ジロー氏、そして宮崎駿氏と名だたるアーティストたちがその死を悼んだ。

「ずーっと新しい絵。古い絵にはならないんです。いつ見ても最先端な感じがする」[5]

同年、メビウスの追悼特集を組んだ『ユーロマンガ』に浦沢直樹氏が寄せたコメントの通り、ジャン・ジロー=メビウスの作品はーーたとえ発刊後40年が経ったものであったとしてもーー古さを感じさせることはない。むしろ精巧で緻密な描写は、眺めるたびに新たな発見をもたらしてくれる。

子供が読むもの、ストーリーを楽しむもの……。ジャン・ジロー=メビウスは、BD、そして漫画にあったそんなイメージを払拭し、BDをアート、そしてカルチャーとして進化させたパイオニアといえるだろう。

取材・文:周東淑子
監修:原正人
撮影:林 和也

【参照】
【BD研究会レポート】メビウス追悼 ダニエル・ピゾリ氏が語るメビウス〔メビウス編〕
『メビウス博士とジル氏』(ヌマ・サドゥール著、小学館集英社プロダクション、2017年)
「ユーロマンガ」vol.7 (Euromanga合同会社、2012年)
『アンカル』(アレハンドロ・ホドロフスキー作、メビウス画、古川晴子訳、ユマノイド、2015年)

【注】
[1]『メビウス博士とジル氏』サドゥール、p410
[2]同、p461
[3]『B砂漠の40日間』メビウス、あとがきより
[4]『ブルーベリー』訳者、あとがきより
[5]『ユーロマンガ』vol.7 、p57

まず「ゲームエンジン」とは何か ── ゲーム創造の源「ゲームエンジン」を知る Vol.1

REVIEW

GAME

2018.10.16 TUE

みなさんは「ゲームエンジン」という言葉を聞いたことがあるだろうか。PS4向けのAAAゲームや、インディーゲームの記事を読んでいると「Unreal Engine 4を採用」「開発者はUnityを利用しており~」などの言葉を見たことがあるだろう。

これらは「ゲームエンジン」と呼ばれる、ゲームを開発するにあたって大いに役立つソフトウェアのことを示している。本記事では、今日の素晴らしいゲーム文化を支える「ゲームエンジン」について簡単に紹介したい。

ゲームエンジンはゲームを効率的に作るツール

みなさんは仕事や課題でプレゼンを作るとき、PowerPointなどのツールを使うはずだ。絵を描くときはAdobe Photoshopを使うだろう。「ゲームエンジン」も同様で、ごく簡単に言ってしまえば、ゲームを作るためのツール一式がゲームエンジンといえる。

ゲームエンジン「Unreal Engine 4」のスクリーンショット

みなさんが普段遊んでいるゲームには、大量の技術が使われている。3Dグラフィックやサウンドを再生するシステム、タッチやコントローラーの入力を感知するシステム、ゲームの勝敗を判定するシステムなど、何千何万ものシステムが組み合わさってできている。これを大雑把に「ライブラリ」と呼んでいる。

PS2頃の世代までは、ゲーム開発会社はこうしたシステムはすべてゼロからプログラムを書いて作っていたという。もちろんゲームごとに同じものを毎回作るのは非効率的なので、ある程度使いまわせるシステムを作って社内限定で使っていることが大多数であったそうだ。

同様に、開発効率化のためのソフトウェアも作られた。たとえばゲームのマップに木が並んでいるとき、その木の位置情報は数値で保存されている。そのとき、ゲームデザイナーが木を配置したいとき、いちいち数値で座標を入力していては大変だ。そこで、パワーポイントで図形を配置するのと同じように、グラフィカルにマップデータを作れるソフトウェアが用意されるようになった。そうしたデータ制作のためのソフトウェアを「ツール」と呼んでいる。

やがて、そうした「ライブラリ」「ツール」をまとめた統合開発環境を「ゲームエンジン」と呼ぶようになった。そして、自社のゲーム開発だけではなく、他社にライセンス販売する企業が現れる、そのビジネスで先行して成功していたのが、次に紹介するUnreal Engineだ。

1 ─ Unreal Engine 4

Unreal Engine公式サイト:
https://www.unrealengine.com/ja/

最近のゲームのトレイラー映像では、こちらのロゴマークを見る機会が多いはずだ。開発元のEpic Gamesはアメリカで25年以上の歴史がある老舗であり、最近は「フォートナイト」の大成功が記憶に新しい。

Epic Gamesは90年代からUnreal Engineを他社へライセンス販売していた。時を経て、現在はUnreal Engine 4というバージョンが主力商品になっている。

このエンジンの最大の特徴は、AAAクラスの美しいビジュアルに特化した表現力だ。また新しい機能として「ブループリント」と呼ばれる機能も搭載された。ゲーム開発にはプログラミングが必須になのだが、この「ブループリント」では、「右スティックを左に倒したら」「キャラクターが右に動く」などの入力・条件・反応がパズルのピースのようになっており、これらを自在に接続してゲームシステムを組みあげることができる。

今日では大小さまざまなゲームクリエイターがUnreal Engineを使ってゲーム開発をしている。PC, PS4, Xbox Oneといったハイエンドゲームハードウェアでの利用が多いが、日本では、とくに格闘ゲーム分野での採用が急速に拡大しているようだ。

「Unreal Engine 4」は誰でも無償から利用できる。料金はゲームの規模にもよるが、インディーゲームなどの小規模プロジェクトでは、発売後にロイヤルティーとして数パーセントを支払う後払い式になっている。

手軽に使い始められるようになったUnreal Engineだが、過去においては数千万円から数億円規模の契約が必要だったと言われている。もともとゲームエンジンは大規模なゲーム開発会社が使う最先端の技術だった。しかし2010年代に入ると、その状況が大きくひっくり返った。その発端となったのが、次に紹介するUnityだ。

2 ─ Unity

Unity 公式サイト:
https://unity3d.com/jp

Unity Technologiesが提供するUnityは、もともとスマートフォン向けのゲームを作るために3人のエンジニアが開発したエンジンだった。彼らがそれを知り合いの会社にも紹介したところ大変評判になり、ゲームエンジン販売の会社に転向した歴史がある。当初革命的だったのは、だれでも無償から利用でき、プロ用も数十万円で利用できるという価格帯の斬新さだ。

当時はスマートフォン向けゲームが3D化しリッチになっていく過渡期であり、Unityはその時代性にマッチし、爆発的に利用者を伸ばした。

Unityの特徴はスマートフォン、ゲーム機、VR機器やブラウザゲームなど、あらゆる機器上で動作するということだ。そのため、1つのゲームコンテンツを多様なプラットフォーム向けに展開することが比較的簡単になった。

また、UnityはC#というプログラミング言語を使ってゲーム開発を行っているが、その開発を助ける便利なプログラミングコードや、絵や音などの素材が購入・販売できる「Unity Asset Store」によって、さらに素早くゲーム開発を行うことも可能だ。

3 ─ GameMaker Studio 2

GameMaker Studio 2公式サイト:
https://www.yoyogames.com/

あえて「2Dゲーム」の開発に的を絞って作られているゲームエンジンもある。YoYo Gamesがリリースしている「Game Maker Studio 2」は、2Dゲームの開発のみに対象を絞ることで開発のしやすさと軽量化を目指したゲームエンジンだ。もっとも有名なタイトルは「Undertale」だろう。

他にも、「Hotline Miami」「Hyper Lift Drifter」など、2D系のインディーゲームでは多く採用されている。大規模なゲームで使われることは少ないが、特に海外では大きな人気がある。最近Nintendo Switchへの出力に対応したことで、「GameMaker Studio 2」製のインディーゲームが増加中だ。

ゲームエンジンはクリエイターを支える技術の塊

いかがだっただろうか。ゲームエンジンはAAAゲームからインディーゲームまで、ありとあらゆるゲームの基盤を提供し、クリエイターを支えていることがお分かりいただけたかと思う。

他にも多種多様なゲームエンジンがある。もちろんすべてのゲーム会社が商用ゲームエンジンを利用しているわけではなく、自社内で専用に使うゲームエンジンやライブラリを開発しているゲーム会社もある。これについては、追って紹介したい。

今日の商用ゲームエンジンは無料で触れるものがほとんどだ。ゲーム開発に興味を持ったら、まずは公式サイトからダウンロードしてみることをお勧めする。

文:一條貴彰(いちじょう たかあき)
株式会社ヘッドハイ代表・ゲーム作家。ゲーム機向けインディーゲーム開発の傍ら、ゲーム開発技術に関するコンサルティング事業を行う。参加書籍「Unityゲーム プログラミング・バイブル」「Unityネットワークゲーム開発 実践入門」。
http://head-high.com/

若い力士が悪戦苦闘、物理演算アドベンチャーゲーム『Smoman』

NEWS

GAME

2018.10.17 WED

Tequilabyte Studioより、Steamにて発売されているアドベンチャーゲーム『Smoman』。その名の通り、若い力士がこのゲームの主人公だ。

相撲大会から帰ってきた若い力士が故郷へと帰省すると、島の住人たちは呪いをかけられ眠らされていた。様々なからくりや罠をときながら、人々を呪いから救い出す。

物理演算により足元がおぼつかず、大きなお腹を揺らす力士をうまく操作して進んでいく。ステージ毎のギミックはしっかりと凝った作りとなっている為、満足感の得られるゲームだ。

力士は一度転んでしまうと二度と起き上がれない仕様になっており、一定時間までは巻き戻せる機能を仕様して、トライ&エラーを繰り返していく。

力士の可愛らしい動きと、ジョークのような進行がなんとも楽しいタイトルだ。

Smoman
https://store.steampowered.com/app/552970/Sumoman/